Sistema Solar

El sistema solar consiste en el sol; los ocho planetas oficiales, al menos tres “planetas enanos”, más de 130 satélites de los planetas, una gran cantidad de cuerpos pequeños (cometas y asteroides) y el medio interplanetario. (Probablemente también hay muchos más satélites planetarios que aún no se han descubierto).

sistema solar fotografia

Orbitas en el Sistema Solar

El sistema solar consiste en el sol; los ocho planetas oficiales, al menos tres “planetas enanos”, más de 130 satélites de los planetas, una gran cantidad de cuerpos pequeños (cometas y asteroides) y el medio interplanetario. (Probablemente también hay muchos más satélites planetarios que aún no se han descubierto).

Planetas de nuestro Sistema Solar

El sistema solar interno contiene el Sol, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte:

El cinturón principal de asteroides (no mostrado) se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los planetas del sistema solar exterior son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno (Plutón ahora se clasifica como un planeta enano):

Lo primero que debe notar es que el sistema solar es principalmente un espacio vacío. Los planetas son muy pequeños en comparación con el espacio entre ellos. Incluso los puntos en los diagramas anteriores son demasiado grandes para estar en la escala adecuada con respecto al tamaño de las órbitas.

sistema solar dibujo interactivo

Las órbitas de los planetas son elipses con el Sol en un foco, aunque todas excepto Mercurio son casi circulares. Las órbitas de los planetas están más o menos en el mismo plano (llamadas eclípticas y definidas por el plano de la órbita de la Tierra). La eclíptica está inclinada a solo 7 grados del plano del ecuador del Sol. Los diagramas anteriores muestran los tamaños relativos de las órbitas de los ocho planetas (más Plutón) desde una perspectiva algo superior a la eclíptica (de ahí su aspecto no circular). Todos orbitan en la misma dirección (en sentido antihorario, mirando hacia abajo desde arriba del polo norte del Sol); Todos menos Venus, Urano y Plutón también rotan en ese mismo sentido.

(Los diagramas anteriores muestran las posiciones correctas para octubre de 1996 generadas por el excelente programa de planetario  Starry Night ; también hay muchos otros programas similares disponibles, algunos gratuitos. También puede usar  Emerald Chronometer  en su iPhone o  Emerald Observatory  en su iPad para encontrar el posiciones actuales. Esta información también es útil para diseñar un  sistema de paneles solares .)

Tamaño del Sistema Solar

El compuesto anterior muestra los ocho planetas y Plutón con tamaños relativos aproximadamente correctos (ver otro  compuesto similar  y una  comparación de los planetas terrestres  o el Apéndice 2 para más información).

Una forma de ayudar a visualizar los tamaños relativos en el sistema solar es imaginar un modelo en el que todo se reduzca en tamaño en un factor de mil millones. Entonces el modelo Tierra tendría aproximadamente 1.3 cm de diámetro (el tamaño de una uva). La Luna estaría a unos 30 cm (aproximadamente un pie) de la Tierra. El Sol tendría 1,5 metros de diámetro (aproximadamente la altura de un hombre) y 150 metros (aproximadamente una manzana) de la Tierra. Júpiter tendría 15 cm de diámetro (el tamaño de una toronja grande) y 5 cuadras del Sol. Saturno (el tamaño de una naranja) estaría a 10 cuadras de distancia; Urano y Neptuno (limones) a 20 y 30 cuadras de distancia. Un humano en esta escala tendría el tamaño de un átomo, pero la estrella más cercana estaría a más de 40000 km de distancia.

No se muestran en las ilustraciones anteriores los numerosos cuerpos más pequeños que habitan el sistema solar: los satélites de los planetas; la gran cantidad de asteroides (pequeños cuerpos rocosos) que orbitan alrededor del Sol, principalmente entre Marte y Júpiter, pero también en otros lugares; los cometas (pequeños cuerpos helados) que van y vienen desde las partes internas del sistema solar en órbitas altamente alargadas y con orientaciones aleatorias a la eclíptica; y los muchos pequeños cuerpos helados más allá de Neptuno en el Cinturón de Kuiper. 

sistema solar colorear dibujo

Con algunas excepciones, los satélites planetarios orbitan en el mismo sentido que los planetas y aproximadamente en el plano de la eclíptica, pero esto no es generalmente cierto para los cometas y los asteroides. La clasificación de estos objetos es un tema de poca controversia. Tradicionalmente, el sistema solar se ha dividido en planetas (los grandes cuerpos que orbitan alrededor del Sol), sus satélites (también conocidos como lunas, objetos de diversos tamaños que orbitan alrededor de los planetas), asteroides (pequeños objetos densos que orbitan alrededor del Sol) y cometas (pequeños objetos helados con órbitas muy excéntricas). Desafortunadamente, se ha encontrado que el sistema solar es más complicado de lo que esto sugeriría:

  • hay varias lunas más grandes que Plutón y dos más grandes que Mercurio;
  • hay muchas lunas pequeñas que probablemente comenzaron como asteroides y fueron capturadas más tarde por un planeta;
  • los cometas a veces se esfuman y se vuelven indistinguibles de los asteroides;
  • los objetos del Cinturón de Kuiper (incluido Plutón) y otros como Chiron no se ajustan bien a este esquema
  • Los sistemas Tierra / Luna y Plutón / Charon a veces se consideran “planetas dobles”.

Se pueden proponer otras clasificaciones basadas en la composición química y / o el punto de origen que intentan ser más válidas físicamente. Pero generalmente terminan con demasiadas clases o con demasiadas excepciones. La conclusión es que muchos de los cuerpos son únicos; La situación real es demasiado complicada para una categorización simple. En las páginas que siguen, utilizaré las categorizaciones convencionales.

Los ocho planetas

Los ocho cuerpos clasificados oficialmente como planetas a menudo se clasifican aún más de varias maneras:

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Por composición

  •  Planetas terrestres  o  rocosos : Mercurio, Venus, Tierra y Marte:
    • Los planetas terrestres están compuestos principalmente de roca y metal y tienen densidades relativamente altas, rotación lenta, superficies sólidas, sin anillos y pocos satélites.
  •  Planetas jovianos  o  gaseosos : Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno:
    • Los planetas gaseosos están compuestos principalmente de hidrógeno y helio y generalmente tienen bajas densidades, rotación rápida, atmósferas profundas, anillos y muchos satélites.

Por tamaño

  •  planetas pequeños : Mercurio, Venus, Tierra, Marte.
    • Los planetas pequeños tienen diámetros inferiores a 13000 km.
  •  planetas gigantes : Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
    • Los planetas gigantes tienen diámetros superiores a 48000 km.
    • Los planetas gigantes a veces también se conocen como gigantes gaseosos.

Por posición relativa al Sol

  • planetas interiores : Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
  • planetas exteriores : Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno.
    • El cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter forma el límite entre el sistema solar interno y el sistema solar externo.

Por posición relativa a la Tierra

  • Planetas inferiores : Mercurio y Venus.
    • Esta más cerca del sol que la tierra.
    • Los planetas inferiores muestran fases como la de la Luna cuando se ven desde la Tierra.
  • Planetas superiores : Marte hasta Neptuno.
    • Estan más lejos del sol que la tierra.
    • Los planetas superiores siempre aparecen llenos o casi completos.

Por historia

  • Planetas clásicos : Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.
    • Conocido desde tiempos prehistóricos debidos a que son visibles a simple vista, este término también se refería al Sol y la Luna; el orden generalmente se especificaba como: Saturno, Júpiter, Marte, Sol, Venus, Mercurio y Luna, en función del tiempo para que “recorran” la esfera de las estrellas “fijas”.
  •  Planetas modernos : Urano, Neptuno.
    • Visible solo con ayuda óptica en tiempos modernos.

La IAU decidió que “clásico” debería referirse a los ocho planetas (Mercurio a través de Neptuno, incluida la Tierra pero no Plutón). Esto es contrario al uso histórico pero tiene sentido desde la perspectiva del siglo XXI.

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