Luna

Historia de la luna

La Luna, por supuesto, se conoce desde tiempos prehistóricos. Es el segundo objeto más brillante en el cielo después del Sol. A medida que la Luna orbita alrededor de la Tierra una vez al mes, el ángulo entre la Tierra, la Luna y el Sol cambia; Vemos esto como el ciclo de las fases de la Luna. El tiempo entre sucesivas lunas nuevas es de 29.5 días (709 horas), ligeramente diferente del período orbital de la Luna (medido contra las estrellas) ya que la Tierra se mueve una distancia significativa en su órbita alrededor del Sol en ese tiempo.

Llamado Luna  por los romanos,  Selene  y  Artemis  por los griegos, y muchos otros nombres en otras mitologías.

historia de la luna globo con la luna

Debido a su tamaño y composición, la Luna a veces se clasifica como un “planeta” terrestre junto con Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

¿Cuándo se visito la luna?

La Luna fue visitada por primera vez por la nave espacial soviética Luna 2 en 1959. Es el único cuerpo extraterrestre que ha sido visitado por humanos. El primer aterrizaje fue el 20 de julio de 1969 (¿recuerdas dónde estabas?); el último fue en diciembre de 1972. También es el único cuerpo del que se han devuelto muestras a la Tierra. En el verano de 1994, la pequeña nave espacial Clementine trazó un mapa muy extenso de la Luna y nuevamente en 1999 por Lunar Prospector.

Las fuerzas gravitacionales entre la Tierra y la Luna causan algunos efectos interesantes. Lo más obvio son las mareas. La atracción gravitacional de la Luna es más fuerte en el lado de la Tierra más cercano a la Luna y más débil en el lado opuesto. Como la Tierra, y particularmente los océanos, no es perfectamente rígida, se extiende a lo largo de la línea hacia la Luna. 

luna llena imagen con nubes

Desde nuestra perspectiva en la superficie de la Tierra, vemos dos pequeñas protuberancias, una en la dirección de la Luna y otra directamente opuesta. El efecto es mucho más fuerte en el agua del océano que en la corteza sólida, por lo que los bultos de agua son más altos. Y debido a que la Tierra gira mucho más rápido de lo que la Luna se mueve en su órbita, los bultos se mueven alrededor de la Tierra aproximadamente una vez al día dando dos mareas altas por día. Las mareas reales, especialmente cerca de las costas, son mucho más complicadas.

Pero la Tierra tampoco es completamente fluida. La rotación de la Tierra lleva las protuberancias de la Tierra ligeramente por delante del punto directamente debajo de la Luna. Esto significa que la fuerza entre la Tierra y la Luna no está exactamente a lo largo de la línea entre sus centros produciendo un par en la Tierra y una fuerza de aceleración. Esto provoca una transferencia neta de energía rotacional de la Tierra a la Luna, ralentizando la rotación de la Tierra en aproximadamente 1,5 milisegundos / siglo y elevando a una órbita más alta en aproximadamente 3,8 centímetros por año. (El efecto contrario sucede con los satélites con órbitas inusuales como Phobos y Triton).

La naturaleza

La naturaleza asimétrica de esta interacción gravitacional también es responsable del hecho de que la Luna gira sincrónicamente, es decir, está bloqueada en fase con su órbita para que el mismo lado esté siempre orientado hacia la Tierra. Así como la rotación de la Tierra ahora se está ralentizando por la influencia de la Luna, en el pasado distante la rotación de la Luna se ralentizó por la acción de la Tierra, pero en ese caso el efecto fue mucho más fuerte. 

luna llena imagen espacio

Cuando la velocidad de rotación de la Luna se desaceleró para coincidir con su período orbital (de modo que la protuberancia siempre miraba hacia la Tierra) ya no había un par descentrado en la Luna y se logró una situación estable. Lo mismo ha sucedido con la mayoría de los otros satélites del sistema solar. Finalmente, la rotación de la Tierra se ralentizará para que coincida con el período de la Luna, como es el caso de Plutón y Caronte.

Parece  tambalearse  un poco (debido a su órbita ligeramente no circular) se pueden ver algunos grados del lado lejano de vez en cuando, pero la mayoría del lado lejano (izquierda) era completamente desconocido hasta la nave espacial soviética Luna 3 lo fotografió en 1959. (Nota: no hay un “lado oscuro” de la Luna; todas las partes de estareciben luz solar la mitad del tiempo (a excepción de algunos cráteres profundos cerca de los polos). El término “lado oscuro” en el pasado puede haberse referido al lado lejano como “oscuro” en el sentido de “desconocido” (por ejemplo, “África más oscura”), ¡pero incluso ese significado ya no es válido hoy!)

Partes de la Luna

No tiene atmósfera. Pero la evidencia de Clementine sugiere que puede haber hielo de agua en algunos cráteres profundos cerca del polo sur de la que están permanentemente sombreados.  reforzado  por datos de Lunar Prospector. Aparentemente también hay hielo en el polo norte.

La corteza tiene un promedio de 68 km de espesor y varía de esencialmente 0 bajo Mare Crisium a 107 km al norte del cráter Korolev en el lado lejano de la Luna. Debajo de la corteza hay un manto y probablemente un núcleo pequeño (aproximadamente 340 km de radio y 2% de la masa de la Luna). Sin embargo, a diferencia de la Tierra, el interior de la Luna ya no está activo. Curiosamente, el centro de masa de la Luna está desplazado de su centro geométrico en unos 2 km en dirección a la Tierra. Además, la corteza es más delgada en el lado cercano.

Hay dos tipos principales de terreno en la Luna: las tierras altas muy craterizadas y muy viejas y la maria relativamente suave y más joven. Los maria (que comprenden aproximadamente el 16% de la superficie) enormes cráteres de impacto posteriormente fueron inundados por lava fundida. La mayor parte de la superficie está cubierta de regolito, una mezcla de polvo fino y escombros rocosos producidos por impactos de meteoritos. Por alguna razón desconocida, los maria se concentran en el lado cercano.

La mayoría de los cráteres en el lado cercano llevan el nombre de figuras famosas en la historia de la ciencia como Tycho, Copérnico y Ptolomeo. Las características en el lado opuesto tienen referencias más modernas como Apolo, Gagarin y Korolev (con un sesgo claramente ruso desde que Luna 3 obtuvo las primeras imágenes). 

Además de las características familiares en el lado cercano, también tiene los enormes cráteres del Polo Sur-Aitken en el lado lejano, que tiene 2250 km de diámetro y 12 km de profundidad, lo que lo convierte en la cuenca de impacto más grande del sistema solar y Orientale en la extremidad occidental (como se ve desde la Tierra; en el centro de la imagen a la izquierda), que es un espléndido ejemplo de un cráter de anillos múltiples.

Los programas Apollo y Luna devolvieron un total de 382 kg de muestras de rocas a la Tierra. Estos proporcionan la mayor parte de nuestro conocimiento detallado. Son particularmente valiosos en que pueden ser fechados. Incluso hoy, más de 30 años después del último alunizaje, los científicos aún estudian estas preciosas muestras.

Superficie de la luna

La mayoría de las rocas en la superficie parece tener entre 4,6 y 3 mil millones de años. Esta es una coincidencia fortuita con las rocas terrestres más antiguas que rara vez tienen más de 3 mil millones de años. Por lo tanto, proporciona evidencia sobre la historia temprana del Sistema Solar que no está disponible en la Tierra.

geosfera de la luna superficie con la pisada mientras que se ve la tierra

Antes del estudio de las muestras de Apolo, no había consenso sobre el origen de este satélite de la tierra. Había tres teorías principales: co-acreción que afirmaba que la Luna y la Tierra se formaron al mismo tiempo a partir de la Nebulosa Solar; fisión que afirmaba que la Luna se separó de la Tierra; captura que sostuvo y formó en otro lugar y fue posteriormente capturada por la Tierra. Ninguno de estos funciona muy bien. Pero la información nueva y detallada de las rocas de condujo a la teoría del impacto: que la Tierra colisionó con un objeto muy grande (tan grande como Marte o más) y que la Luna se formó a partir del material expulsado. Todavía hay detalles por resolver del impacto.

Campo magnetico de la luna

No tiene campo magnético global. Pero algunas de sus rocas superficiales exhiben un magnetismo remanente que indica que puede haber habido un campo magnético global al principio de la historia.

¿Se puede vivir en la Luna?

Sin atmósfera y sin campo magnético, la superficie está expuesta directamente al viento solar. Durante su vida útil de 4 mil millones de años, muchos iones del viento solar se han incrustado en el regolito de la Luna. Por lo tanto, las muestras de regolito devueltas por las misiones Apolo resultaron valiosas en los estudios del viento solar.

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