Asteroides

Historia de asteroides

Se han descubierto varios cientos de miles de asteroides y se les han dado designaciones provisionales hasta ahora. Miles más se descubren cada año. Indudablemente, hay cientos de miles más que son demasiado pequeños para ser vistos desde la Tierra. Hay 26 asteroides conocidos de más de 200 km de diámetro. Nuestro censo de los más grandes ahora está bastante completo: probablemente conocemos el 99% de los asteroides de más de 100 km de diámetro. De aquellos en el rango de 10 a 100 km, hemos catalogado aproximadamente la mitad. Pero sabemos muy pocos de los más pequeños; probablemente hay considerablemente más de un millón de asteroides en el rango de 1 km.

masa de un asteroide

Masa de un asteroide

La masa total de todos los asteroides es menor que la de la Luna.

Hasta ahora, la nave espacial ha explorado 11 cometas y asteroides, como sigue: sobrevuelo ICE del cometa Giacobini-Zinner. Múltiples misiones de sobrevuelo al cometa Halley. Giotto (retarget) al cometa Grigg-Skellerup. Los sobrevuelos de Galileo de los asteroides Gaspra e Ida (y el satélite Dactyl de Ida). Cerca del sobrevuelo de Shoemaker del asteroide Mathilde camino a la órbita y aterrizar en Eros. DS-1 sobrevuelos de asteroides Braille y Comet Borrelly. Sobrevuelo de Stardust del asteroide Annefrank y la colección de muestra reciente del cometa Wild 2. Para el futuro podemos esperar: Hayabusa (MUSES-C) al asteroide Itokawa, Rosetta al cometa Churyumov-Gerasmenko, Deep Impact al cometa Tempel 1 y Dawn para orbitar los asteroides Vesta y Ceres

historia de un asteroide

243 Ida y 951 Gaspra fueron fotografiados por la nave espacial Galileo camino a Júpiter. La misión NEAR voló cerca de 253 Mathilde (izquierda) el 27 de junio de 1997, devolviendo muchas imágenes. NEAR (ahora rebautizado como “NEAR-Shoemaker”) entró en órbita alrededor de  433 Eros  (derecha) en enero de 1999 y devolvió una gran cantidad de imágenes y datos. Al final de su misión, en realidad aterrizó en Eros.

El asteroide más grande con diferencia es  1 ceres . Tiene un diámetro de 974 km y contiene aproximadamente el 25% de la masa de todos los asteroides combinados. Los siguientes más grandes son  2 Pallas ,  4 Vesta  y  10 Hygiea  que tienen entre 400 y 525 km de diámetro. Todos los demás asteroides conocidos tienen menos de 340 km de diámetro.

Tipos de asteroides

Existe cierto debate en cuanto a la clasificación de asteroides, cometas y lunas. Hay muchos satélites planetarios que probablemente se consideran mejor como asteroides capturados. Las pequeñas lunas de Marte, Deimos y Phobos, las ocho lunas exteriores de Júpiter, la luna más externa de Saturno, Phoebe, y quizás algunas de las lunas recién descubiertas de Saturno, Urano y Neptuno son más parecidas a los asteroides que a las lunas más grandes. (La imagen compuesta en la parte superior de esta página muestra Ida, Gaspra, Deimos y Phobos aproximadamente a escala).

Clasificación de asteroides según sus espectros y albedo

  • Tipo C , incluye más del 75% de los asteroides conocidos: extremadamente oscuro (albedo 0.03); similar a los meteoritos de condrita carbonosa; aproximadamente la misma composición química que el Sol menos hidrógeno, helio y otros volátiles;
  • Tipo S , 17%: relativamente brillante (albedo .10-.22); níquel-hierro metálico mezclado con silicatos de hierro y magnesio;
  • Tipo M , la mayoría del resto: brillante (albedo .10-.18); Puro níquel-hierro.
  • También hay una docena de otros tipos raros.

Debido a los sesgos involucrados en las observaciones (por ejemplo, los tipos C oscuros son más difíciles de ver), los porcentajes anteriores pueden no ser representativos de la verdadera distribución de los asteroides. (En realidad, actualmente hay varios esquemas de clasificación en uso).

Hay pocos datos sobre las densidades de los asteroides. Pero al sentir el efecto Doppler en las ondas de radio que regresan a la Tierra desde CERCANAS debido al tirón gravitacional (muy leve) entre el asteroide y la nave espacial, se pudo estimar la masa de Mathilde. Sorprendentemente, su densidad no es mucho mayor que la del agua, lo que sugiere que no es un objeto sólido, sino más bien una pila compacta de escombros.

Clasifican de asteroides por su posición en el Cistema Solar

  • Cinturón principal : ubicado entre Marte y Júpiter aproximadamente a 2 – 4 UA del Sol; además dividido en subgrupos: Hungarias, Floras, Phocaea, Koronis, Eos, Themis, Cybeles e Hildas (que llevan el nombre del asteroide principal del grupo).
  • Asteroides Cercanos a la Tierra  (NEA): unos que se acercan mucho a la Tierra
    • Atens: semiejes mayores de menos de 1.0 UA y distancias de afelio mayores de 0.983 UA;
    • Apolos: semiejes mayores de 1.0 UA y distancias del perihelio de menos de 1.017 UA
    • Amors: distancias del perihelio entre 1.017 y 1.3 UA;
  • Troyanos : ubicados cerca de los puntos de Lagrange de Júpiter (60 grados adelante y detrás de Júpiter en su órbita). Varios cientos de tales asteroides se conocen ahora; Se estima que puede haber mil o más en total. Curiosamente, hay muchos más en el punto principal de Lagrange (L4) que en el punto posterior (L5). (También puede haber algunos pequeños asteroides en los puntos de Lagrange de Venus y la Tierra (ver la Segunda Luna de la Tierra) que a veces también se conocen como troyanos; 5261 Eureka es un “troyano de Marte”).

¿Dónde se enuentran los asteroides?

Entre las principales concentraciones de asteroides en el cinturón principal se encuentran regiones relativamente vacías conocidas como los  huecos de Kirkwood . Estas son regiones donde el período orbital de un objeto sería una fracción simple de la de Júpiter. Es muy probable que Júpiter acelere un objeto en esa órbita a una órbita diferente.

También hay algunos “asteroides” (designados como ” Centauros “) en el sistema solar exterior: 2060 Chiron (también conocido como 95 P / Chiron) orbita entre Saturno y Urano; la órbita de 5335 Damocles se extiende desde cerca de Marte hasta más allá de Urano; 5145 Pholus orbita desde Saturno hasta el pasado Neptuno. Probablemente hay muchos más, pero esas órbitas de cruce de planetas son inestables y es probable que se perturben en el futuro. La composición de estos objetos es probablemente más parecida a la de los cometas o los objetos del Cinturón de Kuiper que a la de los asteroides comunes. En particular, Chiron ahora se clasifica como un cometa.

4Vesta ha sido estudiado recientemente con HST (izquierda). Es un asteroide particularmente interesante ya que parece haberse diferenciado en capas como los planetas terrestres. Esto implica alguna fuente de calor interna además del calor liberado por los radioisótopos de larga vida que por sí solos serían insuficientes para derretir un objeto tan pequeño. También hay una gigantesca cuenca de impacto tan profunda que expone el manto debajo de la corteza exterior de Vesta.

Aunque nunca son visibles a simple vista, muchos asteroides son visibles con binoculares o un pequeño telescopio.

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