Sobre Planetas

Sobre Planetas es una web dedicada a recursos educacionales de libre acceso en castellano, en el √°rea de la Astronom√≠a. Pretende dar informaci√≥n √ļtil dirigida a estudiantes de educaci√≥n infantil, ESO y Bachillerato.

Los 8 planetas de nuestro sistema solar

El Sistema Solar, reconocido por los astr√≥nomos como ‚ÄúNuestro Sistema‚ÄĚ, est√° compuesto por¬†planetas y asteroides que giran en torno a la √ļnica estrella que da nombre a dicho sistema, el Sol.

Los 5 planetas enanos

Se denominan planetas enanos, a los cuerpos celestes con un tama√Īo intermedio entre los planetas y los asteroides.

Otros objetos en el Sistema solar

Además de los planetas y planetas enanos, en nuestro sistema solar existen diversos objetos celestes como son los cometas, el cinturón de asteroides, asteroides, la Luna y por supuesto el Sol.

¬ŅEn que galaxia vivimos?

Las galaxias se clasifican seg√ļn su morfolog√≠a visual como el√≠pticas, espirales, espirales o irregulares. A veces se dividen en subcategor√≠as.

Tipos de galaxias

Un sistema utilizado por los astr√≥nomos para dividir las galaxias en grupos en su apariencia visual es la clasificaci√≥n morfol√≥gica de galaxias. Se utilizan muchos esquemas en los que las galaxias se clasifican de acuerdo con sus morfolog√≠as. La m√°s famosa es la secuencia de Hubble, ideada por Edwin Hubble, y luego ampliada por Gerard Vaucouleurs y Allan Sandage.

En la actualidad, la clasificación y la morfología de las galaxias se realizan en gran medida utilizando métodos computacionales y morfología física.

Originalmente, Edwin Hubble agrupaba las galaxias en cuatro categor√≠as principales: galaxias espirales, galaxias espirales barradas, galaxias el√≠pticas y galaxias irregulares. Las observaciones revelaron que las galaxias espirales eran el tipo m√°s com√ļn de galaxias encontradas en todo el universo.

Galaxias Espirales

Tienen un disco plano y giratorio con una protuberancia central rodeada de brazos espirales. El movimiento giratorio alcanza velocidades de hasta cientos de kil√≥metros / millas por segundo. Esto generalmente puede hacer que la materia en el disco tome una forma espiral distintiva, como un molinete c√≥smico. El bulto ubicado en el centro est√° formado por estrellas m√°s viejas y tenues, y se cree que generalmente contiene un agujero negro supermasivo.

El disco de estrellas que orbitan alrededor del bulto tiende a separarse en brazos que rodean la galaxia. Estos brazos espirales contienen una gran cantidad de gas y polvo, por lo que muchas estrellas j√≥venes nacen en estas regiones. Estas j√≥venes estrellas brillan mucho antes de su r√°pida desaparici√≥n. Las galaxias espirales se pueden clasificar de acuerdo con la tensi√≥n de su espiral, la protuberancia de sus brazos y el tama√Īo general de su bulto central. 

Las cantidades relativas de gas y polvo contenidas en estas galaxias pueden representar estas diferencias. Andr√≥meda es un ejemplo perfecto de una galaxia espiral.

Galaxias elípticas

Las galaxias el√≠pticas tienen una forma esf√©rica alargada y carecen de n√ļcleo o protuberancia en el centro. Aunque no hay n√ļcleo, la galaxia sigue siendo m√°s brillante en el centro y se vuelve menos brillante hacia los bordes exteriores de la galaxia. 

Su luz est√° dominada por antiguas estrellas rojizas. Tambi√©n parecen carecer de brazos espirales. Las estrellas, los gases y otros materiales se extienden por una galaxia el√≠ptica. Las galaxias el√≠pticas pueden ser casi redondas o largas y con forma de cigarro. 

Aunque las estrellas individuales orbitan el centro de una galaxia el√≠ptica, las √≥rbitas no est√°n todas en la misma direcci√≥n, ya que aparecen en espirales. Por lo tanto, las el√≠pticas no parecen girar de manera sistem√°tica

Las teor√≠as sugieren que gran parte de la masa en una galaxia el√≠ptica se debe a la presencia de un agujero negro central. Las galaxias el√≠pticas tienen muy poca actividad y contienen principalmente estrellas viejas de baja masa, ya que faltan gases y polvo necesarios para formar nuevas estrellas. 

Las galaxias el√≠pticas var√≠an en tama√Īo, desde peque√Īas galaxias enanas hasta enormes galaxias. Un ejemplo de una galaxia el√≠ptica gigante es ESO 325-G004, mientras que Leo I es una galaxia el√≠ptica enana. Un intermedio entre las galaxias el√≠pticas gigantes y enanas son los sistemas como M32 y M110, que son compa√Īeros de la galaxia de Andr√≥meda.

Galaxias irregulares

Las galaxias irregulares no tienen una forma definida, aunque est√°n en constante movimiento como todas las otras galaxias. Tienen una apariencia ca√≥tica, ya que no parecen poseer una protuberancia nuclear o rastros de brazos espirales. 

Algunas galaxias irregulares fueron alguna vez galaxias espirales o el√≠pticas, pero fueron deformadas por una fuerza gravitacional externa desigual. Las galaxias irregulares pueden contener cantidades abundantes de gas y polvo Las galaxias irregulares son com√ļnmente peque√Īas, aproximadamente una d√©cima parte de la masa de la galaxia de la V√≠a L√°ctea. 

Hasta ahora, se han establecido tres tipos principales de galaxias irregulares:

  1. Irr I: presentan cierta estructura pero no lo suficiente como para ubicarla en la secuencia de Hubble.
  2. Irr II: no parecen presentar ninguna estructura.
  3. DIrr III – galaxia enana irregular. Tienden a tener baja metalicidad y niveles relativamente altos de gas. Tambi√©n se cree que son similares a las primeras galaxias que poblaron el Universo.

Las galaxias irregulares pueden ser distorsionadas por la gravedad de un vecino m√°s grande, un buen ejemplo de esto son las Nubes de Magallanes Grandes y Peque√Īas, distorsionadas por nuestra V√≠a L√°ctea.

Galaxias espirales barradas

Las galaxias espirales barradas comparten las mismas caracter√≠sticas y funciones que las galaxias espirales regulares, pero tambi√©n tienen una barra de estrellas brillantes que se encuentran a lo largo del centro de la protuberancia y se extienden hacia el disco. El bulto brillante tiene muy poca actividad aqu√≠ y contiene principalmente estrellas rojas m√°s viejas. La barra y los brazos tienen mucha actividad, incluida la formaci√≥n de estrellas.

El ejemplo perfecto de una galaxia espiral barrada es nuestra propia galaxia, la V√≠a L√°ctea. Se dividen adem√°s en tres categor√≠as:

  1. Barrada galaxia espiral de tipo A – abreviatura SBA – que cuentan con brazos fuertemente ligados.
  2. Galaxia espiral barrada tipo B – abreviatura SBb – cuentan con brazos de uni√≥n apretados y flojos.
  3. Galaxia espiral barrada tipo C – abreviatura Sbc – tienen brazos flojos.

Alrededor de dos tercios de las galaxias espirales contienen una estructura de barra a través de su centro.

Otros tipos de galaxias

Algunas galaxias tienen una estructura en forma de anillo de estrellas y medio interestelar que rodea un n√ļcleo desnudo. Se cree que toman esta forma cuando las galaxias m√°s peque√Īas pasan a trav√©s del n√ļcleo de las galaxias espirales.

Las galaxias lenticulares son un tipo de galaxia que comparte similitudes con las galaxias espirales y el√≠pticas. Poseen brazos espirales mal definidos con un halo el√≠ptico de estrellas.

Algunas galaxias se clasifican como galaxias ultradifusas, tienen densidades extremadamente bajas. Pueden ser tan grandes como nuestra V√≠a L√°ctea, pero el recuento de estrellas visibles generalmente es de alrededor del 1%. Esto se atribuye a la falta de gas de formaci√≥n estelar.

En el otro extremo, hay galaxias de estallido estelar que se caracterizan por concentraciones polvorientas de gas y la aparici√≥n de estrellas reci√©n formadas. Por lo general, muchas de estas estrellas son masivas y resultan en explosiones de supernovas que interact√ļan poderosamente con el gas circundante.

Hay muchos otros tipos de galaxias que existen o se descubren a medida que lees esto. Con el avance de la tecnolog√≠a, se pueden observar y estudiar estructuras cada vez m√°s distantes o tenues como las galaxias, lo que lleva a una clasificaci√≥n cada vez mayor.

Formación

Los modelos cosmol√≥gicos modernos del universo primitivo se basan en la teor√≠a del Big Bang. Alrededor de 300,000 a√Īos despu√©s de la Big Bag, se teoriza que los √°tomos de hidr√≥geno y helio comenzaron a formarse.

Este evento se llama recombinaci√≥n. En ese momento, la mayor√≠a de los √°tomos de hidr√≥geno eran neutros, no ionizados, y absorb√≠an f√°cilmente la luz. Las fluctuaciones de densidad en esta materia primordial condujeron a la creaci√≥n de estructuras m√°s grandes. Como resultado, las masas de materia bari√≥nica comenzaron a condensarse dentro de los halos de materia oscura fr√≠a. Estas estructuras primordiales eventualmente se convertir√≠an en las galaxias que vemos hoy.

N√ļmeros

La mayor√≠a de las galaxias tienen entre 1.000 y 100.000 parsecs / 3.000 y 300.000 a√Īos luz de di√°metro. Los c√°lculos recientes del universo observable sugieren que hay m√°s de 2 billones de galaxias que contienen un estimado de 1 √ó 10 24  estrellas.

Habitabilidad

Probablemente el argumento m√°s poderoso para que exista vida en otro lugar adem√°s de nuestro Sistema Solar es la gran inmensidad del universo en su n√ļmero inimaginable de galaxias.

Todas estas galaxias contienen innumerables estrellas, y estas estrellas pueden contener innumerables exoplanetas que las orbitan. Desde esta perspectiva, al menos, casi deber√≠a garantizarse que la vida tambi√©n exista en otro lugar.

Futuro

Recientemente, se descubrieron varias galaxias sin materia oscura. Esto podr√≠a conducir a un tipo completamente nuevo de galaxias, pero en general, por el momento, plantea m√°s preguntas que respuestas.

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